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南印度Kerala的傳統舞蹈

提起印度,大家會想到歌舞電影、印度美女、咖哩、香料國度…許多既定印象,一定沒有任何一個人想過印度居然也有划龍舟比賽。

其實印度的龍舟比賽應該稱為「Nehru Trophy Snake boat Race」,每年八月的第二的禮拜六在南印度喀拉拉省(Kerala)的Alappuzha舉行。中國人過的傳統端午節划的是龍舟,吃粽子紀念偉大的詩人屈原。而南印度人划的是大型的「Snake Boat」(蛇船),最大型的有100呎長,紀念的是印度獨立後第一位首相尼赫魯(Jawaharlal Nehru),因為當尼赫魯在1952年來到喀拉拉省時,當地人正是以划「蛇舟」競賽來接待他。於是這個划船賽也這樣從1952年被保留下來,每年八月在Alappuzha舉行的划船賽,成為當地及各國觀光客聚集的重大盛會。

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這就是長長的Snake Boat

我旅遊時其實很隨性,2007年到南印度旅行時並沒有既定的行程及規劃,就是抱持著:「剛好碰上了就去玩耍吧!」這樣隨性的心態,說也湊巧,竟然讓我遇到南印度一年一度的船賽盛事。

在南印跟北印旅行最大的不同點是,南印的人受的教育比較好,可以輕易遇到許多會講英文的人,相對的對於異國旅行者來說容易許多。而且就連南印的小販及嘟嘟車司機價格報的也比較接近真實一些,其實不用怎樣努力殺價就能皆大歡喜。除去了在北印旅行的緊繃感,在南印度旅行的我就是一派輕鬆自在,雖然北印度的建築還有特色景點非常多,但南印的隨性舒適氣氛又讓我著迷,我愛北印度同時也愛南印度,印度這個國家真的是很令人驚喜的國度(也可能是驚訝吧)。

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從早演到晚的慶祝活動

在划船賽開始前就已經有好幾天的慶祝活動,在我下塌的旅館附近每天晚上都可以看到傳統印度舞蹈及音樂表演,而且再走幾步路就能到我最愛的連鎖咖啡店「India Coffee House」喝好喝的咖啡跟吃棒呆了的牛肉咖哩。沒錯,在南印是會吃牛肉的,因為這邊有為數眾多的回教徒居住,所以在「India Coffee House」也吃得到牛肉咖哩。

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坐在對面的印度老伯伯自己主動要求我幫他拍個照,真可愛

「Nehru Trophy Snake boat Race」入場是要買門票的,分不同價位的觀眾席,當然越靠近划船賽的席次也就越貴,有分25、75、100、200、500到1000盧比等好幾種不同的席次。我買的是200盧比的席次,但還是得要早點去佔位置,才能找到視野不錯的好所在。

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人山人海啊,這時就比誰長得高囉

划船賽是以不同的Club為名義分隊比賽,除了男子隊之外還有女子隊,整條船上都塞的滿滿的人(看船的大小而定)。船賽一開始,所有運動員會集結在一起宣誓(其實我也聽不懂),就看到密密麻麻的船並列著,當然也會有地方首長來致詞之類的流程。之後就是船賽正式開始了。

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宣誓時直接把槳拿起來比較快

當然,內行的看門道,外行的看熱鬧,對於外國觀光客來說,哪隊贏其實沒有這麼重要,重點是看到印度人在那時多麼的盡情歡樂。蛇舟其實吃水很深,常常會看到許多船划一划就這麼沈到河裡去了。因為天氣炎熱,許多坐在岸邊的觀眾也乾脆半個身子泡在河裡消暑;女子隊也不徨多讓,勇猛的程度直逼男子隊,只是她們還是得穿著紗麗來划船。

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勇猛的女子隊

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果然整條船沈下去

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沿岸的觀眾可是密密麻麻的,那位老兄怎麼爬上屋頂的?

現在過端午節,雖然粽子還是會猛吃,其實很少人會興致勃勃的專程去看划龍舟比賽。來到印度,看到不同的種族與文化,越來越瞭解所有人類其實都來自同一根源,有著彼此相互連結的文化與思想。

但屈原還是中國人啦,韓國人硬凹是沒用的…哈哈。

註:nehru trophy boat race的官方網站請按此

 

 

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